Литораль

.

Самой близкой к берегу зоной моря считается литораль — полоска морского дна, обнажающаяся при отливах. Приливы и отливы на Кубе невелики, но зона литорали в зависимости от пологости дна может быть более или менее обширна. На некотором расстоянии от берега обычно проходит гряда кораллового рифа. Он окаймляет сушу, следуя изгибам берега, и прерывается лишь в местах, где впадают реки. Место расположения рифа легко обнаружить по белой полосе прибоя разбивающихся волн. Между берегом и рифом глубина достигает 20—40 м. Именно здесь обитает огромное количество разнообразных животных: губки, кишечнополостные, плоские черви, мшанки, кольчатые черви, моллюски, членистоногие, иглокожие, рыбы. Красота и разнообразие каждой из этих групп заслуживают особого внимания.


На самом большом удалении от воды, в зоне заплеска, на скалистых берегах, обитают небольшие моллюски Tectarius muricatus (рис. 35). Их обильные скопления обычны там, где встречаются огромные глыбы камня. Тектариус относится к брюхоногим моллюскам; имеет небольшую толстостенную конусовидную раковину, покрытую тупыми шипиками. Как и многие представители семейства литторинид, тектариус проводит основную часть времени вне воды. Ближе к воде встречается родственный ему вид Т. tuberculatus.
У самой воды, на камнях, поселяется несколько видов моллюсков нерит, для которых характерны своеобразные раковины с крупным последним оборотом, охватывающим завиток. У наиболее крупной из нерит, Nerita peloronta (рис. 35), раковина желтая с красными и черными штрихами, которые у отдельных особей сливаются в зигзагообразные линии. Все нериты — типичные обитатели верхней литорали, проводящие часть времени в воде, а часть — вне ее.
Говоря об обитателях литорали, нельзя обойти вниманием хитонов, относящихся к панцирным моллюскам. На скалистых берегах обычен вид Chiton squamosus (рис. 35), отдельные особи которого достигают в длину 6 см. Поскольку хитоны населяют приливно-отливную зону, все их строение свидетельствует об адаптации к своеобразным условиям жизни в этой среде — жизни под ударами волн морского прибоя. Обтекаемая форма тела и способность плотно прикрепляться к поверхности камней позволяют им выдерживать натиск самых сильных волн (рис. 36).
Хитоны имеют удлиненно-овальную форму тела, спинная сторона которого прикрыта раковиной. Последняя состоит из восьми пластинок, черепицеобразно налегающих одна на другую. На нижней стороне тела находится мускулистая нога, при помощи которой моллюск присасывается к поверхности скалы.
Здесь же, в зоне брызг, встречаются два вида акмей: Acmaea candeana и А. cubensis. Раковина акмей носит яркие черты приспособления к жизни на скалах под постоянными ударами волн — она имеет вид более или менее конического блюдечка эллиптической формы. Благодаря такой раковине моллюск, плотно присосавшись к небольшому углублению в скале, располагается вровень с ее поверхностью. Интересно, что каждая особь проявляет удивительную привязанность к «своей» выемке в камне. Во время отлива, когда уровень воды спадает и скала обнажается, моллюск неподвижно сидит на своем месте, при этом его передний конец всегда обращен вверх. Во время прилива акмея отправляется на поиски пищи. Возвращается она всегда тем же путем, каким покидала свое убежище.

Население прибрежной зоны резко возрастает на сублиторальной кайме — ближайшей к берегу полоске, не осушаемой во время отлива. Жизнь здесь в буквальном смысле слова кипит. Плотность населения настолько велика, что занявшись сбором животных, можно провести несколько часов на одном месте, ни на шаг не отступая. На этом участке прибрежной зоны преобладают прикрепленные организмы, такие, как актинии, двустворчатые моллюски, мелкие голотурии. Другие виды животных — ресничные черви, офиуры, крабы — малоподвижны; они прячутся под камнями. Постоянное движение воды избавляет этих животных от необходимости активного поиска пищи. Вода доставляет им пищевые частицы и одновременно уносит продукты обмена, а также способствует оплодотворению и распространению выметанной икры. Обилие питательных элементов и большая плотность населения создают специфические условия обитания сублиторальных сообществ, где разыгрывается особо острая внутри- и межвидовая борьба за жизненное пространство. Животные заполняют все щели между камнями, пустые раковины моллюсков, зарываются в ил. В таких условиях прикрепленные организмы отличаются большим видовым разнообразием особенно в тех местах, где обитают многочисленные хищники. Экспериментально было установлено, что удаление хищников ведет к уменьшению числа видов всех организмов, ведущих сидячий образ жизни, независимо от того, питались хищники ими или нет. Хищники, уничтожая наиболее обильные доминантные виды, дают возможность менее конкурентоспособным видам полнее использовать жизненное пространство. Поэтому в прибрежных водах Кубы, не испытывающих недостатка в хищных животных, наблюдается исключительное разнообразие прикрепленных и малоподвижных форм.

 

Среди прикрепленных организмов сублиторали привлекают внимание актинии — кишечнополостные животные, ведущие одиночный образ жизни и характеризующиеся отсутствием скелета. Тело актиний имеет цилиндрическую форму с венчиком щупалец на ротовом полюсе. Актинии прикрепляются к камням подошвой. На мягком грунте все их туловище погружается в слой песка или ила, оставляя снаружи только щупальца. При малейшей опасности тело актинии сокращается, погружаясь в песок, и животное мгновенно исчезает из вида. При сильных отливах, когда осушается место их обитания, актинии набирают в кишечную полость и в пространство между сомкнутыми щупальцами воду и в таком виде переживают неблагоприятные часы. Стоит тронуть пальцем актинию, как фонтанчик воды окатывает руку.

Под камнями прячутся двустворчатые моллюски, обладающие тонкими вытянутыми створками раковины. Выпуклая сторона раковины погружена в песок, а края ее плотно прикреплены к камню. В полость, образованную раковиной и поверхностью камня, свободно поступает вода, из которой моллюски отфильтровывают пищевые частицы.
Многочисленные мелкие голотурии прикрепляются к камням настолько прочно, что отделить их, не повредив, невозможно. Питаются они, пропуская через пищеварительную систему грунт и усваивая находящиеся в нем органические частицы.
На каменистом дне, там, где достаточно укрытий, встречаются офиуры, относящиеся вместе с голотуриями, морскими ежами и морскими звездами к типу иглокожих. Офиуры, известные еще под названием змеевидных звезд, или змеехвосток, обладают длинными гибкими лучами, при помощи которых они передвигаются. Если поднять камень, под которым прячутся офиуры, то они начинают медленно расползаться в разные стороны, стремясь как можно быстрее найти новое укрытие. Наиболее обычны офиуры из родов Ophiocoma и Ophioderma. Особенно выделяется красивая Ophiocoma echinata, лучи которой покрыты чешуйками в виде коротких игл (рис. 35).
Начиная с глубины чуть более метра и до самого кораллового рифа, состав фауны меняется незначительно. В этой зоне животные не образуют больших скоплений, и для их распределения характерна скорее пятнистость, или мозаичность. Здесь уже попадаются одиночные колонии мадрепоровых кораллов: поритеса (Porites porites, рис. 35) на песчаных или илистых грунтах и древовидного коралла Acropora palmata в зарослях черепашьей травы. На редко разбросанных каменных глыбах можно найти и колонии коралла-цветка Mussa angulosa.
В зарослях черепашьей травы обитает много таких иглокожих, как морские звезды Oreaster reticulatus (рис. 35), несколько видов морских ежей (рис. 37), среди которых толстыми редкими иглами выделяется Eucidaris tribuloides (рис. 35). Возле одиночных колоний мадрепоровых кораллов, как и у камней, образуют скопления морские ежи Diadema antillarum (рис. 35). Их длинные черные тонкие иглы видны везде, где на дне есть хоть какое-нибудь укрытие. Ежи причиняют часто серьезные неприятности купающимся людям. Иглы животного подвижны и моментально реагируют на любое движение вблизи него. Стоит поднести к ежу руку, как иглы сразу направляют к ней свои острия, Животное может даже складывать несколько игл вместе, образуя опасную пику, способную пробить любую одежду и даже резиновый ласт. Иглы внутри полые и легко обламываются; по всей длине они усажены спирально расположенными шипиками, острия которых направлены назад. При уколе игла очень легко и глубоко входит в тело, а поскольку в ранку с иглой попадает ядовитый секрет, ранение оказывается весьма болезненным. В том месте, где игла попала под кожу, наблюдается почернение, и пострадавший испытывает острое жжение. Вытащить иглу почти невозможно, так как этому препятствуют шипики, и, кроме того, она очень хрупкая и легко ломается при попытке извлечь ее. Примерно через неделю обломок иглы рассасывается.

Период размножения ежей приходится на зимние месяцы, когда вблизи от берега наблюдаются особенно большие их скопления. По уступам камней, опираясь на свои длинные иглы, ежи медленно поднимаются из глубины на отмели. Подъем продолжается до тех пор, пока между телом ежа и поверхностью воды не останется сантиметром десять. В этом горизонте они собираются группами по 4—6 особей. Первыми начинают выделять в воду половые продукты самцы. Семенная жидкость тонкими струйками вытекает из половых пор, расположенных на аборальной стороне животного, и растекается в воде, вызывая ее помутнение. Через некоторое время самки выметывают икру. По окончании половой активности ежи спускаются по камням вниз, оставляя после себя мутные облачка из половых продуктов. Оплодотворение происходит в воде, и через некоторое время из оплодотворенных яиц выходят плавающие личинки.

Ни одна группа сублиторальных животных не может сравниться в разнообразии и богатстве с моллюсками. Наиболее заметные и примечательные моллюски тропиков относятся к брюхоногим, к подклассу переднежаберных, которые выделяются среди прочих групп моллюсков крупными размерами, яркой расцветкой, причудливостью формы раковины. Среди переднежаберных особенно многочисленны виды отряда древних брюхоногих. Улитки рода Fissurella имеют раковину в форме овального в основании колпачка с радиально ребристой наружной поверхностью. Верхушка раковины загнута назад в виде зачаточной спирали, а спереди от нее находится короткая щель. На них внешне похожи раковины диодор (род Diodora), обладающие более гладкой верхней стороной.
У улиток семейства волчков, или трохид, раковина лишена щели и спирально закручена в форме конусовидной башенки с уступами. Это семейство на сублиторали представлено большим количеством видов из рода Tegula (рис. 38). Для мелких раковин этих моллюсков характерно наличие хорошо развитого перламутрового слоя, который проступает у погибших и выброшенных морем тегул.
К трохидам относится и крупный моллюск Livona pica, или, по-местному, сигва (рис. 39). Толстый перламутровый слой его раковины покрыт сверху еще одним слоем белого цвета с черными штрихами. Местное население высоко ценит этого моллюска за вкусное мясо, которое считается деликатесом. При приготовлении других моллюсков к ним часто добавляется мясо сигвы с тем, чтобы придать блюду специфический вкусовой оттенок. Некоторые пляжи буквально усеяны пустыми раковинами сигвы.
Сублиторальные виды другого отряда переднежаберных моллюсков — мезогастропода — в большинстве ведут хищный образ жизни. На морских звезд и голотурий охотится улитка-бочонок (Tonna maculosa, рис. 40), улитка тритоний рог (Charonia tritonis, рис. 39) питается морскими звездами. Тритоний рог обладает крупной красивой раковиной в форме высокой башни, окрашенной в яркие желтые и вишнево-красные цвета. Шлемовидные улитки, или кассиды, нападают на морских ежей. Их отличает чрезвычайно развитый хоботок, по длине соизмеримый с самой раковиной, которая у этих моллюсков имеет крупные размеры и снабжена расширенной и утолщенной внутренней губой. За счет расширения у устья образуется ровная площадка, создающая удобства при передвижении на мягком грунте. По краям устья расположены выступы, имеющие иную окраску, нежели губы. В ночное время кассиды совершают пищевые миграции в поисках морских ежей, а днем сидят на грунте или глубоко в него закапываются. Наиболее обычен в прибрежных водах Кубы Cassis tuberosa, но встречаются и два других вида шлемовидок: C. flammea и C. madagascariensis.

Еще чаще встречаются на сублиторали виды семейства стромбид: Strombus gigas, S. costatus, S. pugilis и S. raninus. Пятый вид этого семейства — S. gallus, — напротив, весьма редок. Раковина стромбид очень тяжелая и массивная, но несмотря на это, моллюски довольно подвижны благодаря мощному развитию ноги. Передвигаются стромбиды прыжками, развивая неплохую скорость. Раковина у всех видов характеризуется отвернутой и расширенной наружной губой, окрашенной с внутренней стороны в сочные розовые, желтые или фиолетовые тона. Этой особенностью взрослые животные отличаются от молодых, лишенных характерного отворота наружной губы раковины.
Наиболее крупными размерами среди стромбид выделяется S. gigas, или, как называют его кубинцы, кобо. Вид растительнояден. Кобо часто пасутся на подводных полях черепашьей травы. Размножаются они почти круглый год. Как и некоторые другие моллюски, кобо откладывают яйца кладками, которые насчитывают до 700 тыс. яиц. Популярность кобо среди населения связана с тем, что мощная мускулистая нога его идет в пищу, составляя порой значительную долю рациона местных жителей. Способ ловли кобо примитивен и трудоемок. Рыбаки с лодки высматривают скопления моллюсков и, ныряя, поднимают их на поверхность. Далее перед ловцом встает другая задача — извлечь моллюска из раковины. Для этого топором проделывают небольшое отверстие у вершины раковины, ножом перерезают ткани, связывающие мягкое тело с раковиной, и вытряхивают или вынимают его острым крючком. Возможно, таким же способом добычи кобо пользовались и аборигены Кубы. Известно, что центральная часть раковины — обладающий большой прочностью столбик — использовалась в хозяйстве индейцев в качестве долота. Пустые раковины кобо местное население использует как строительный материал — для отделки небольших заборчиков, оград вокруг огородов, дворов и т. д., а из крышечек, которые представляют собой заостренную роговую пластинку, расположенную на ноге и служащую для закрывания входного отверстия в раковину, изготовляются различного рода украшения.

 

Огромное большинство представителей третьего отряда переднежаберных моллюсков — стеноглосса — хищники. У них, как правило, имеется длинный хоботок, который снабжен сверлильными железами, вырабатывающими концентрированную кислоту. При помощи кислоты они способны продырявливать раковины других моллюсков, которыми питаются. Расположенные во рту роговые пластинки снабжены длинными и крепкими зубцами, что также указывает на хищный образ жизни. Наиболее часто встречаются в сублиторали улитки Melongena melongena, которым за шиповидные выросты на наружной поверхности раковины коллекционеры дали название «раковина-корона». Моллюски предпочитают участки с илистым грунтом. В период размножения, который приходится на зимние месяцы, они образуют большие скопления в мелководных бухтах. Животные собираются в таком количестве, что нельзя сделать и шагу, не наступив на шиповатую раковину мелонгены. Их кладки имеют вид небольшого серого блюдечка с округлым отверстием в центре.
Илистые грунты предпочитают и улитки Vasum muricatum (рис. 39) и Fasciolaria tulipa (рис. 35). Первый вид характеризуется толстостенной раковиной с мощно развитым периостракумом — самым наружным слоем раковины, имеющим волокнистую структуру. Раковина второго вида удивительно красива: высокая, с развитым желобком, прикрывающим хоботок, и выпуклыми оборотами завитка. Оба моллюска длительное время проводят закопавшись в грунт.
К отряду стеноглосса относятся также пурпурные улитки, представленные здесь видами: Murex pomum (рис. 40) и M. brevifrons. Раковина пурпурных улиток по краю устья снабжена сильно выступающим вперед желобком и, кроме того, часто бывает украшена длинными отростками. На мелководных участках можно наблюдать, как эти хищные моллюски нападают на молодых особей кобо: жертва опрокинута устьем вверх, а на ней, запустив длинные хоботки внутрь, сидит до десятка мурексов разной величины.
Значительно реже встречаются оливы (Oliva reticularis, рис. 40). Их блестящая, как бы полированная раковина имеет короткий завиток, но за счет того что последний оборот сильно увеличен и вытянут, вся раковина приобретает вальковатую форму. Оливы закапываются в мягкий грунт или песок, находясь там в вертикальном положении: наружу слегка выступает лишь притупленная вершина раковины.
Своеобразной формой раковины обладают винтовые улитки, у которых она напоминает узкий и длинный винт. Представители рода Terebra очень обычны в зоне сублиторали (рис. 38). Они предпочитают илистые грунты, закапываясь в них так, что на поверхность выступает только острая вершина раковины. Не менее часто встречаются мелкие виды рода Conus, обладающие тяжеловесной раковиной в форме конуса (рис. 40).
Заднежаберные моллюски сублиторали, в основном некрупные формы, менее обычны. Они прячутся под камнями, медленно ползают по открытым участкам дна или зарываются в грунт. Лишь немногие виды обладают раковиной. Моллюск Bulla striata имеет раковину яйцевидной формы, которая лишена завитка и окрашена в скромные серо-коричневые тона с мелкими бурыми пятнами (рис. 38). Мягкое тело голожаберных моллюсков покрыто большим количеством кожных выростов, которые функционируют как вторичные жабры и характеризуются самой разнообразной и причудливой формой: перистой, кустистой и т. п. Ярко-голубая или красная окраска сразу выделяет голожаберных на сером фоне песка, если те в светлое время суток покидают укрытия.
Богато представлена фауна двустворчатых моллюсков. Их раковина состоит из двух кусков, или створок, которые по спинному краю соединяются эластичной связкой. Для более прочного соединения сомкнутых створок между собой на спинном краю имеются разнообразные выросты, так называемые зубы, каждый из которых входит в соответствующее углубление на противоположной створке. Все это, вместе взятое, образует замок раковины. Наиболее примитивный замок состоит из длинного ряда мелких зубчиков, расположенных вдоль спинного края. Таким замком обладает сублиторальный моллюск арка (Arca occidentalis, рис. 40). Вытянутые створки его раковины обычно снаружи покрыты известью и трубками сидячих полихет, что хорошо маскирует моллюска, а внутренняя поверхность удивительно красива, переливается всеми цветами радуги.
У обычных на сублиторали моллюсков сердцевидок (род Trachycardium, рис. 35) замок устроен иначе и состоит из немногих, но сильно развитых зубов. Свое название моллюски получили за сердцевидную форму раковины с радиальными ребрами, украшенными шипами и чешуйками. Сердцевидки обладают сильной клиновидной ногой, с помощью которой они могут не только быстро закапываться в грунт, но и подпрыгивать на несколько сантиметров, спасаясь от морских звезд. В систематическом отношении к сердцевидкам близка кодакия (Codakia tigerina, рис. 40) — моллюск с округлой раковиной, окрашенной в нежные тона. Величина раковины у отдельных особей может достигать 12 см.
Настоящим украшением прибрежной фауны служат сублиторальные двустворчатые моллюски из семейства венерид. Их раковины очень красивы и имеют разнообразную форму. Ребра у раковин часто хорошо развиты, пластинчатые с бугорками и даже с причудливыми выростами, как например у моллюска королевский гребень (Pitar dione). Живут венериды обычно в поверхностном слое грунта, поэтому часто вымываются штормовыми волнами и выносятся на берег. Несмотря на своеобразный облик, раковина королевского гребня редко украшает коллекции, так как самого моллюска, живущего в толще грунта, найти крайне трудно, а раковины, выброшенные на берег, быстро теряют свою привлекательность.
Подавляющее большинство сублиторальных двустворчатых моллюсков Кубы формируют основу инфауны, т. е. населения толщи грунта. Представители инфауны часто настолько точно реагируют на размер частиц субстрата, что по характеру грунта нетрудно определить состав обитающих здесь форм животных. На границе песка и ила наблюдаются характерные изменения способа добывания пищи бентосными организмами; в песке и на его поверхности преобладают фильтраторы, тогда как на илистых грунтах наиболее обычны формы, активно добывающие разнообразные остатки, т. е. грунтоеды.
Исключение составляет пинна (Pinna carnea, рис. 35), которая обитает на песчаных прогалинах в зарослях талассии. Она может находиться в самой траве, среди скал, но никогда не погружается полностью в грунт. Раковины моллюсков этого вида по форме напоминают наконечник копья. Если моллюск оказывается на открытом месте, то, как правило, заостренный низ раковины погружен в песок, а расширенная верхняя часть сильно выдается над поверхностью субстрата. В том случае, когда грунт густо покрыт растительностью, в песок входит лишь самый кончик раковины пинны. Животное закрепляется в нем при помощи нитей биссуса — особых волокон, вырабатываемых специальной биссусовой железой. Но оно может и просто висеть в расщелине какой-нибудь скалы, опираясь на выросты створок.
Недалеко от берега поселяется осьминог обыкновенный (Octopus vulgaris) — представитель головоногих моллюсков. Он предпочитает каменистое дно, но иногда встречается и на илистых или песчаных грунтах. Тело осьминога короткое, мешковидное, с восемью щупальцами-руками. Осьминог ведет ночной образ жизни. Днем он спит, опускаясь на дно или забираясь в какое-нибудь углубление; при этом он прижимает щупальца к телу, но две нижние руки остаются расправленными и несут сторожевую вахту. Ночью у осьминогов начинается активная жизнь. В это время они охотятся, добывая себе пищу, или занимаются «хозяйственными» работами, благоустраивая свое гнездо. Давно известно их пристрастие к всевозможным полостям — пустым раковинам, расщелинам в скалах, но, когда не оказывается подходящего убежища, осьминоги начинают сооружать их сами: стаскивают в одно место камни, раковины, панцири крабов. Такие кучи часто можно встретить на дне в тех местах, где обитают осьминоги. Способность осьминогов к строительству гнезд хорошо описана Кусто и Дюма[10]: «Мы попали в город осьминогов. Мы едва верили своим глазам. Научные данные, подтвержденные нашими собственными наблюдениями, говорили о том, что спруты обитают в расщелинах скал и рифов. Между тем, мы обнаружили причудливые постройки, явно сооруженные спрутами. Типичная конструкция имела крышу в виде плоского камня полуметровой длины, весом около восьми килограммов. С одной стороны камень возвышался над грунтом сантиметров на двадцать, подпертый меньшими камнями и обломками строительного кирпича. Внутри была сделана выемка в двадцать сантиметров глубиной. Перед навесом вытянулся небольшой вал из всевозможного строительного мусора: крабьих панцирей, устричных створок, глиняных черепков, камней, а также из морских анемонов и ежей. Из жилища высовывалась длинная рука, а над валом прямо на меня смотрели совиные глаза осьминога. Едва я приблизился, как рука зашевелилась и пододвинула весь барьер к входному отверстию. Дверь закрылась».
Питается осьминог моллюсками и ракообразными, которых захватывает своими длинными руками с присосками. Острыми челюстями, роговыми и крючковатыми, по форме похожими на клюв попугая, он проламывает скорлупу краба и убивает ого ядом. По химическому составу яд осьминогов близок к алкалоидам и оказывает паралитическое действие на центральную нервную систему. У крабов яд осьминогов вызывает судороги, заканчивающиеся через несколько минут смертью. Яд опасен и для человека, однако случаи укуса чрезвычайно редки — эти животные неохотно пускают в ход свое ядовитое оружие при встрече с человеком.
Часто добычей осьминогов становятся лангусты — ракообразные, относящиеся наряду с крабами, креветками и омарами к отряду десятиногих раков. В прибрежных водах Кубы встречаются четыре вида лангустов, но только один из них — колючий лангуст (Panulirus argus, рис. 42) — обычен настолько, что его промысел рентабелен. Размеры взрослого животного варьируют от 30 до 50 см. Расцветка красноватая, иногда фиолетовая, с маленькими белыми пятнами. Лангуст активен ночью, когда он ходит по дну, разыскивая моллюсков, мелких ракообразных, разнообразные животные остатки, охотится на рыб, днем же прячется в норах, зарослях растительности, под камнями и т. п. Во время опасности лангуст может развивать большую скорость, плывя задним концом вперед при помощи энергичных движений брюшка. Поднимая со дна облачка мути, лангуст благополучно ускользает от преследователя.
Спаривание лангустов происходит в феврале—мае. Самец находит самку, руководствуясь чувствами обоняния и осязания, затем при помощи передних брюшных ног прикрепляет сперматофоры — особые пакеты сперматозоидов — близ половых отверстий самки. В это время самка лежит на спине, а самец находится над ней спиной вверх. Когда самка начинает откладывать яйца, она когтем задней ходильной ноги разрывает оболочку сперматофора; сперматозоиды освобождаются и оплодотворяют яйца. Оплодотворенные яйца желтого цвета самка вынашивает на брюшных ножках. Личинки, вышедшие из яиц, открепляются от брюшных ножек и отдаются на милость течений. За время странствований личинки претерпевают одиннадцать линек, пока не достигнут стадии взрослой особи с характерной формой тела.

Среди рыб, обитающих в зоне сублиторали, часто встречаются камбалы, скаты, скорпены. Большую часть времени они проводят, зарывшись в песок или неподвижно сидя на дне и маскируясь под цвет окружающего фона. В зарослях талассии встречаются мурены, хотя для них более характерно пребывание в различного рода укрытиях, гротах, где они проводят дневное время в обществе с лангустами. Привлекают внимание двузубые рыбы, или рыбы-ежи (Diodon hystrix), очень обычные, но замечательные своей внешностью. Крупные экземпляры достигают в длину 90 см. Все тело рыбы-ежа усажено длинными и крепкими шипами. Интересна одна особенность внутренней организации этих рыб: они имеют сообщающиеся с желудком воздушные мешки, которые могут заполняться воздухом или водой. При наполнении мешков тело рыбы раздувается как шар, а шипы встают торчком, придавая диодону вид ощетинившегося ежа. Рыбы-ежи отличаются медлительностью движений и неспособностью преодолевать большие расстояния.
Некогда весьма обычные в зоне сублиторали морские черепахи теперь стали исключительной редкостью. Почти полностью исчезли из прибрежных вод Кубы зеленая, или суповая черепаха (Chelonia mydas), логгерхед, или головастая морская черепаха (Caretta caretta), прославившиеся за уникальные вкусовые качества мяса и яиц.
Изредка встречается бисса (Eretmochelys imbricata), сходная с зеленой черепахой, но значительно мельче последней. Взрослые особи вырастают до метровой величины. Панцирь биссы имеет сердцевидную форму и покрыт щитками, черепицеобразно налегающими друг на друга. Верхняя челюсть выступает вперед над нижней и вооружена зубцом, что делает рот похожим на птичий клюв. Водится бисса в мелких прибрежных водах, заливах и устьях рек с илистым или песчаным дном, питается всевозможными животными: моллюсками, асцидиями и ракообразными. Бисса широко распространена во всех тропических морях, а в Атлантике встречается от севера США до южных районов Бразилии. Биссы очень консервативны в своих привычках, предпочитая размножаться на одном и том же участке побережья. Для размножения они выбирают уединенные песчаные пляжи, у берегов которых происходит спаривание. Оплодотворенные самки откладывают яйца, подчиняясь точному ритму лунной активности. Так, многие самки этого вида, обитающие на юго-восточном побережье Кубы, выходят на берег в февральское полнолуние. Вырыв в песке гнездовую ямку, они откладывают 150—200 круглых яиц диаметром до 40 мм. Выработанный природой инстинкт оказался роковым для биссы: ко времени выхода самок на берег население всех окрестных сел собирается здесь, ожидая появления черепах. Быстро гаснут последние лучи солнца. С наступлением темноты напряжение усиливается. Проходит минута, другая... И вот в неясном лунном свете видно, как первая самка, преодолев линию прибоя, медленно выползает на песок. В следующее мгновение ползущие самки видны уже в разных местах, и вскоре десятки животных преодолевают трудные метры песка. Крестьяне собирают их, обеспечивая себя мясом на продолжительное время. Красивые роговые пластинки панциря идут на изготовление различных украшений. Интенсивно уничтожаются и кладки черепах, поскольку яйца представляют вкусный продукт питания как в сыром, так и в вареном виде. Постоянное истребление самок и кладок негативно сказалось на численности популяций биссы. Кроме того, черепахи, имеющие обыкновение подолгу пастись у самого берега, часто становятся добычей рыбаков и аквалангистов. Все это привело к тому, что бисса стала редким животным. Настолько редким, что ее вынуждены были включить в Международную Красную книгу.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.