Лотерея

.

Деревья живут во внутреннем равновесии. Они тщательно распределяют силы, ведут баланс доходов и расходов, чтобы удовлетворить все свои потребности. Часть энергии уходит на рост. Ветви должны удлиняться, ствол – увеличиваться в диаметре, чтобы выдержать растущий вес. Что-то надо оставить про запас, ведь если на дерево нападут насекомые или грибы, ему придется немедленно реагировать, то есть активировать защитные вещества в листьях и коре. Напоследок остается размножение. У ежегодно цветущих видов на это усилие отведена специальная статья расходов в тщательно выверенном энергетическом бюджете. Однако такие виды, как бук или дуб, которые цветут один раз в 3–5 лет, это событие выбивает из колеи. Читать далее »

Любовь

Величавая медлительность деревьев проявляется и в размножении, потому что репродукция планируется у них заранее, не меньше чем за год. Каждую ли весну у деревьев случается любовь, зависит от их видовой принадлежности. Если хвойные стараются каждый год отправлять свои семена в путешествие, то лиственные деревья следуют совсем иной стратегии. Перед тем как зацвести, нужно сначала договориться между собой. Расцвести ближайшей весной или лучше год-два переждать? Лесные деревья предпочитают цвести все разом, одновременно, чтобы гены всех индивидов как следует перемешались. Читать далее »

Характерные размеры животных

Если сравнить особи близкородственных видов острова и континента, то в большинстве случаев окажется, что на острове обитают более мелкие животные. Мелкие размеры особей, или нанизм, — общее явление для любых островов, хотя известны и противоположные примеры. Так, наиболее крупная из современных ящериц — гигантский, или комодский, варан (Varanus komodoensis) — населяет острова Комодо, Ринджа, Падар и Флорес, а гигантские черепахи рода Testudo обитают на Галапагосских и Сейшельских островах. Объясняют это тем, что на островах вследствие специфических островных условий сохраняются реликтовые формы, вымершие в других местах. Однако крупные размеры островных животных являются исключением. Читать далее »

Эндемизм фауны

Быстрое заселение Кракатау, о котором шла речь во введении, объясняется близостью суши и тем, что животные и растения, попадавшие туда, не встречали никакой конкуренции. Обычно каждый переселенец должен еще и укорениться на острове, суметь победить прежних его жителей, успешно размножиться и т. д. Естественно, что наибольшие шансы к закреплению вид-иммигрант имеет в тех биоценозах, где он встречает наименьшее сопротивление конкурентов. В таких нестабильных краевых местообитаниях, как например берега рек, лесные опушки и т. п., мало собственных видов. Читать далее »

Дефектность фауны

Обширные пространства моря способны пересекать далеко не все животные. А если какой-либо вид все-таки в состоянии преодолеть водный барьер, то это вовсе не означает, что он будет иметь успех на острове и сможет образовать достаточно большую популяцию. Острова, как правило, заселяются теми видами, которые оказываются вовлеченными в более или менее продолжительный поток миграции с материка на остров. Наряду с заселением острова новыми видами происходит противоположное явление — вымирание старых видов. Читать далее »

Разрыв между долговременной и кратковременной памятью

У всех нас когда-нибудь так бывало. Ты занимаешься чем-нибудь в одной комнате, и внезапно оказывается, что тебе зачем-то надо пойти в другую комнату. По дороге туда тебя что-то отвлекает – звучащая по радио музыка, кем-то произнесенная удивившая тебя фраза или внезапный поворот сюжета в телевизионном шоу. Как бы то ни было, ты достигаешь своего пункта назначения, и внезапно оказывается, что ты понятия не имеешь, почему решил сюда прийти. Это злит, это раздражает, это отнимает время. Читать далее »

Система человеческой памяти и ее странные свойства

В наши дни слово «память» можно услышать часто, хотя и в техническом смысле. Компьютерная память – уже обыденное понятие: место для хранения информации. Память телефона, память в iPod; даже USB-флешки называют карточками памяти. Что может быть проще, чем карточка? Так что можно простить людей за то, что они думают, будто компьютерная и человеческая память работают одинаково. Информация попадает в мозг, мозг записывает ее, а вы при необходимости получаете к ней доступ. Так? Читать далее »

Мозг и реакция «бей или беги»

Мы – живые и дышащие существа, и для нашего выживания необходимо, чтобы наши биологические потребности – в сне, пище, движении – были удовлетворены. Но наше существование полностью зависит не только от этого. В окружающем мире нас подстерегает множество опасностей. К счастью, миллионы лет эволюции вооружили нас сложной и надежной защитной системой, которая позволяет реагировать на любую потенциальную угрозу. За нашу защиту потрясающе быстро и точно отвечает мозг. У нас даже есть эмоция, предназначенная для распознавания угроз и концентрации внимания на них: это страх. Однако у всего есть и обратная сторона: для нашего мозга характерен подход «береженого Бог бережет», и поэтому мы нередко испытываем страх в ситуациях, где для этого нет никаких оснований. Читать далее »